Betfred-Gründer Fred Done hat die Kritik an den Covid-19-Beschränkungen der Regierung angeführt, die die Schließung von mehr als 1.100 Wettbüros im Norden Englands erzwungen haben, ein Schritt, der als unfair und verwirrend gebrandmarkt wurde und ein schwerer Schlag für die Wett- und Rennbranche sein wird, ähnlich wie in Deutschland mit den geschlossenen Wettbüros.

Am Mittwoch hat sich South Yorkshire als letzte Region Englands bereit erklärt, ab Samstag in die sehr hohe Alarmstufe Tier 3 einzutreten, nach der Region Liverpool City, Lancashire und Greater Manchester, die alle zunehmende Fälle des Coronavirus erlebt haben. Die Schließung von Wettbüros ist nicht Teil der Basisbeschränkungen für Tier-3-Gebiete, wobei Regierung und lokale Behörden verhandeln können, ob zusätzliche Geschäfte über die Mindestanforderungen hinaus geschlossen oder offen gehalten werden sollen.

Bis Samstag werden jedoch alle 1.176 Wettbüros in den vier Gebieten geschlossen sein, was 5.775 Beschäftigte betrifft. Nach Angaben des Wett- und Glücksspielausschusses (BGC) erwirtschaften die Geschäfte jährlich 38,1 Millionen Pfund für Pferderennen an Abgaben und Zahlungen für Medienrechte. Done ist der Ansicht, dass die Regierung die Arbeiten ignoriert, die unternommen wurden, um die Wettbüros Covid-19 seit der Wiedereröffnung nach der Schließung Mitte Juni sicher zu machen, und argumentiert, dass die Schließung ohne entsprechende wissenschaftliche Beweise erfolgt sei.

Er sagte: „Es sieht so aus, als seien Wettbüros trotz fehlender Beweise in allen Tier-3-Regionen zu Unrecht zur Schließung gezwungen worden. Unsere Mitarbeiter haben unermüdlich daran gearbeitet, unsere Geschäfte Covid-19 sicher zu machen, und ich habe keine Beweise dafür gesehen, dass Wettbüros Quellen für die Übertragung durch die Gemeinschaft sind.

Fred Erledigt: „Wettbüros wurden zu Unrecht zur Schließung gezwungen“.

„Ich habe auch keine Anzeichen dafür gesehen, dass sich Wettbüros von anderen, nicht unbedingt notwendigen Verkaufsstellen, die noch geöffnet sind, unterscheiden.

„Wir unterstützen Maßnahmen, die die Ausbreitung von Krankheiten stoppen, aber die Beschränkungen für Wettbüros sind nicht richtig durchdacht und stellen keine evidenzbasierten Entscheidungen dar. Ab diesem Samstag werde ich über 1.500 Mitarbeiter zu Hause haben, die arbeiten wollen. Ich möchte die Regierung auffordern, die Schließung von Wettbüros als Teil der Tier-3-Beschränkungen zu überdenken.

Die Entscheidung, South Yorkshire – mit Barnsley, Doncaster, Rotherham und Sheffield – in Tier 3 einzuordnen, sei nach „ausführlichen Diskussionen“ mit der Regierung getroffen worden, so der Bürgermeister der Stadt Sheffield von Labour, Dan Jarvis, der auch ankündigte, dass Soft Play-Zentren, Kasinos und Zentren für Erwachsenenspiele in der Region vorübergehend geschlossen würden.

Die Beschränkungen bedeuten, dass fast ein Drittel der 45 vom unabhängigen Buchmacher Mark Jarvis Betting betriebenen Wettbüros geschlossen würde, was 60 Arbeitsplätze betreffen würde, wobei der Geschäftsführer Paul Graham über die gemischte und unklare Botschaft der Regierung besorgt war.

Er sagte: „Die Kommunikation [von Seiten der Regierung] war nicht großartig, und es ist schwer zu verstehen, in welche Kategorie die Wettbüros fallen.

„Die Wettbüros haben sich massiv verändert, sogar im letzten Jahrzehnt. Die Leute sitzen nicht mehr den ganzen Tag herum und wetten. Sie kommen herein, stöbern und platzieren dann Wetten. Sie bleiben vielleicht für ein oder zwei Rennen, aber es ist nicht wie in einer Kneipe, in der sich viele Menschen für längere Zeit am selben Ort aufhalten können.

„Die Sicherheit steht an erster Stelle, und wir alle wollen, dass die Pandemie vorbei ist, aber ich bin mir nicht sicher, was die wissenschaftliche Grundlage für die Schließung von Wettbüros ist. Wir haben alle Maßnahmen zur sozialen Distanzierung in unseren Läden getroffen, damit wir im Juni wieder öffnen können, und ich weiß nicht, warum es zu einer Änderung der Haltung gekommen ist.

Er fügte hinzu: „Es war in den letzten 18 Monaten eine extrem harte Zeit für die Branche, und jetzt stehen wir vor Covid-19. Ich denke, dass dies sehr bedeutsam sein wird und ein schwerer Schlag sein könnte“.

Die Aussicht auf weitere Ladenschließungen und deren Auswirkungen auf die Buchmacher wurde am Mittwoch von William Hill-Geschäftsführer Ulrik Bengtsson hervorgehoben, da etwa jeder zehnte Laden des Unternehmens aufgrund der Tier-3-Maßnahmen nicht betrieben werden kann.

Bengtsson sagte auf einem Video, das zeitgleich mit dem Update des Buchmachers zum Handel am Mittwoch gezeigt wurde: „Offensichtlich wird der britische Einzelhandel von der Unsicherheit überschattet, die die Reaktion der Regierung auf die Covid-Situation mit sich bringt. Derzeit sind etwa zehn Prozent unseres Vermögens geschlossen, und wir rechnen mit weiteren Schließungen in den nächsten drei bis sechs Monaten“, so Bengtsson.

Die Schließung von Wettbüros als Teil der Tier-3-Beschränkungen ist „nicht im Entferntesten eine wissenschaftliche Frage“, so BGC-Chef Michael Dugher, der an den Geschäftssekretär Alok Sharma geschrieben hat und diesen Schritt als „Anti-Glücksspiel-Industrie“ bezeichnete und eine Überprüfung forderte.

Als Reaktion auf die Veränderungen in South Yorkshire und die Entscheidung, die Wiedereröffnung von Fitnesscentern in Liverpool zu erlauben, nachdem diese ursprünglich geschlossen worden waren, schrieb Dugher auf Twitter: „Die Wettbüros wurden im Juni unter nicht unbedingt notwendigen Einzelhandelsgeschäften sicher wiedereröffnet. Die Sporthallen wurden nicht wiedereröffnet.

„Ich weiß auch, dass die englische Gesundheitsbehörde Public Health England über die Wiedereröffnung von Fitnessstudios im Vergleich zu Kasinos besorgt war. Niemand – weder Bürgermeister noch Regierung – sollte so tun, als ginge es bei Tier-3-Schließungen nur im Entferntesten um die Wissenschaft.

Am Freitag ab 18.00 Uhr wird in Wales ab 18.00 Uhr eine Leistungsschalter-Sperre eingeführt, die die Schließung der 366 Wettbüros des Landes bis zum 9. November erzwingt, also 17 Tage lang.

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.